715 odkrytych planet przez Misję Kepler

Astronomowie misji Kepler ogłosili, że odkryto 715 planet, które krążą wokół 305 gwiazd, w systemach wieloplanetarnych, podobnych do naszego Układu Słonecznego. Blisko 95% z tych planet ma rozmiary mniejsze niż Neptun, czyli są prawie cztery razy większe od Ziemi.

Odkrycie to stanowi znaczący wzrost liczby znanych nam małych, wielkościowo zbliżonych do Ziemi, niż dotąd zidentyfikowanych egzoplanet, czyli obiektów krążących poza naszym Układem Słonecznym. „Zespół Keplera zadziwia nas i pobudza swoimi wynikami planetarnych łowów. To te nowe planety i układy słoneczne wyglądające trochę jak nasz, zwiastują znakomitą przyszłość, jaka stoi przed nami otworem, gdy Kosmiczny Teleskop James Webb będzie charakteryzował nowe światy w przestrzeni kosmicznej” – powiedział John Grunsfeld, zastępca administratora NASA w Waszyngtonie.

Od czasu odkrycia pierwszych planet poza Układem Słonecznym prawie dwie dekady temu, weryfikacja planety po planecie jest bardzo pracochłonnym zadaniem. Teraz naukowcy mają techniki statystyczne, które mogą być stosowane do wielu planet natychmiast, gdy znajdą się one w układach ukrywających więcej niż jedną planetę krążącą wokół tej samej gwiazdy.

Aby zidentyfikować te planety, zespół kierowany przez współlidera Jack’a Lissauer, planetologa z Centrum Badawczego Ames NASA, w Moffett Field, Kalifornia, analizował gwiazdy potencjalnie posiadające więcej niż jedną planetę, które zostały wykryte w czasie pierwszych dwóch lat obserwacji misji Kepler od maja 2009 r. do marca 2011 r. Zespół badawczy stosował techniki zwane weryfikacją przez różnorodność, która po części opiera się na logice prawdopodobieństwa. Kepler obserwował 150.000 gwiazd i znalazł kilka tysięcy z nich, które posiadają kandydatów na planety. Jeśli kandydaci zostali losowo rozmieszczeni wokół gwiazd Keplera, tylko garstka z nich będzie mieć więcej niż jednego kandydata na planetę. Jednakże Kepler obserwuje setki gwiazd, które mają wielu kandydatów na planety. Podczas dokładnego przebadania próbki tych obiektów, 715 nowych planet zostało zweryfikowanych.
Wizja artystyczna układów wieloplanetarncyh i tranzytów planet.

Te wieloplanetarne systemy są żyznym terenem do badania poszczególnych planet i kształtu planetarnego sąsiedztwa. Dostarczają wskazówek dotyczących powstawania planet. Cztery z tych planet są mniej niż 2,5 razy większe od Ziemia i krążą w strefie zamieszkałej swoich słońc. Strefa zamieszkała to zakres odległości od gwiazdy, gdzie temperatura na powierzchni orbitującej planety jest odpowiednia dla zaistnienia życiodajnej wody w stanie ciekłym. Jedna z takich planet w strefie zamieszkałej, zwana Kepler-296f, okrąża gwiazdę o rozmiarach połowy Słońca i 5% od niego jaśniejszą. Kepler-296f jest dwa razy większa od Ziemi, ale naukowcy nie widzą, czy planeta jest gazowym światem, z grubą wodorowo-helową otoczką, czy jest to wodny świat pokryty głębokim oceanem.

„Z badań dowiadujemy się, że planety w tych multi-układach są małe a ich orbity płaskie i kołowe – przypominające naleśnik – a nie takie, jakie znamy z modelu atomu. Im więcej będziemy odkrywać, tym więcej znajdziemy bezpośrednich śladów samych siebie wśród gwiazd, które przypominają nam o domu” – mówi Jason Rowe, naukowiec z Instytutu SETI w Mountain View w Kalifornii, i współlider badań.

To najnowsze odkrycie sprowadza potwierdzoną liczbę planet spoza Układu Słonecznego do prawie 1.700. Ponieważ zbliżamy się do gwiazd, każdorazowe odkrycie przybliża nas o krok do dokładniejszego zrozumienia naszego miejsca w Galaktyce. Wystrzelony w marcu 2009 r. Kepler jest pierwszą misją NASA do znalezienia potencjalnie nadających się do zamieszkania planet wielkości Ziemi. Odkrycia obejmują ponad 3.600 kandydatów na planety.

Źródło:
NASA Kepler

Popularne posty z tego bloga

Słaby, odległy obiekt odkryty na krańcach Pasa Kuipera

Tajemnica, w jaki sposób czarne dziury łączą się i zderzają, zaczyna się wyjaśniać

Ostatni duży posiłek naszej czarnej dziury